domingo, 17 de agosto de 2008

Shortcut Software Silkypix Developer Studio 3.0

Este editor de Shortcut Software cuenta, como el anteriormente mencionado paquete de Nik Software, con un nombre particular.

Es un producto de origen japonés, y se inició como un programa para el "revelado" de imagenes RAW. Sin embargo, pronto se ha hecho un renombre por su buen precio y su potencia de edición, así como la calidad de imagen que permite.

Los archivos RAW toman la información nativa del sensor de la cámara digital y la almacenan en un archivo, con escaso o nulo postproceso. A diferencia de los archivos JPEG convencionales, los archivos RAW pueden ser tomados por un software especial y modificarse ampliamente, con mucha mayor latitud de modificación en cuanto al resultado gráfico de la imagen. Esta modalidad también permite - a través del postproceso - extraer la mayor calidad de imagen de la toma en cuestión.

El Silkypix 3.0 es un conversor RAW muy rico en cuanto a funcionalidades. Los colores que se logran son muy buenos, y superan la gama de lo que permite lograr el Adobe Camera RAW (ACR) que se integra con el Photoshop CS2 y CS3.


Lo más destacable es el empleo de un buen motor de conversión de imagen, optimizado sobre todo en el tratamiento de las luces altas. A diferencia de ACR, trabaja con gradaciones más suaves en las luces, permitiendo recuperaciones de exposiciones y contrastes altos algo superiores.


La pantalla de edición se divide en una imagen tipo Preview y las barras desplegables para modificar balance de blancos, nitidez (sharpness), exposición, etc. Por otro lado tendremos modificadores flotantes, como cambios en la tonalidad de color, histograma, curva de tonos, etc. La edición permite basarse enteramente en opciones preconfiguradas ("presets") y de esta manera acelerar mucho el trabajo. Por supuesto, podemos ajustar manualmente cada uno de los valores.


La edición de los archivos RAW se hace de manera totalmente no destructiva y editable, por lo cual podremos siempre regresar "a cero", e reiniciar el trabajo original. Incluso el recorte de la imagen ("crop") es no destructivo.


Por otro lado, el programa integra un visualizador de imagenes RAW eficiente, que convierte y muestra la información EXIF útil. Si lo necesitamos, este módulo nos permitirá trabajar en lotes (aplicando los mismos ajustes a varias imágenes).

Como conclusión podemos decir que es una muy buena adición para aquellos acostumbrados a trabajar con ACR, e incluso puede hacerle competencia a Adobe Lightroom en cuanto a su calidad de imagen y facilidad.

viernes, 15 de agosto de 2008

Nueva película Argenti PAN-X 100

La firma alemana Argenti acaba de presentar su nueva emulsión fotográfica negativa en blanco y negro Argenti PAN-X 100.

Se trata de una emulsión de última generación que puede responder a los deseos y necesidades de los fotógrafos entusiastas de la mítica APX-100 de la cuasi extinta firma AGFA Photo. Esta nueva Argenti PAN-X 100, o APX-100, con una sensibilidad de ISO100, ofrece esa rara combinación de grano fino, alta acutancia y amplia gama tonal que es tan apreciada por los fotógrafos más exigentes para sus películas fotoquímicas negativas en blanco y negro.

Según indica el fabricante, la Argenti PAN-X 100 es capaz de resolver detalle en sombras subexpuestas hasta en el equivalente a dos puntos de diafragma, respondiendo de forma igualmente generosa en las zonas de las altas luces.Debido a ello, la Argenti PAN-X 100 se desenvuelve bien incluso en situaciones de alto contraste de iluminación sin necesidad de intervenciones dramáticas, ni sobre los ajustes de exposición ni sobre los parámetros de revelado.

En la Argenti PAN-X 100, la alta calidad del soporte y la adición de la subcapa entre el mismo y la emulsión, hacen que la estabilidad dimensional salga largamente favorecida, lo que permie conseguir imágenes más nítidas en los procesos de ampliación Igualmente según el fabricante, la estructura de grano es muy regular, lo que –si se desea– propicia la producción de grandes ampliaciones, de hasta 50 x 60 cm a partir del negativo de 24 x 36 mm (700%).
Asimismo, se especifica que revelando la nueva Argenti PAN-X 100 mediante el revelador Argenti Ultra ISO, la compensación de las sombras aumenta en hasta tres puntos, lo que puede resultar de interés para los que necesiten forzar la película y a pesar de ello no deseen ver aumentada la granularidad en las ampliaciones finales.

Por supuesto que la Argenti PAN-X 100, siendo muy flexible, puede revelarse en toda clase fórmulas que puedan gustar al fotógrafo experto, desde el Rodinal clásico al HC-110, pasando –como no puede ser de otra forma– por el antiguo y conocido revelador de referencia, D-76.

La película Argenti PAN-X 100 está disponible en rollos 135-36.

jueves, 14 de agosto de 2008

Nik Software presenta su Silver Efex PRO


Lo que menos nos convence de este software es sin duda su nombre... pero tras lo que creemos es una decisión desacertada, se esconde una herramienta de edición y conversión de fotografías digitales a imágenes en blanco y negro terriblemente eficiente.

Analizamos aquí otros conversores en blanco y negro, de los que tal vez el más logrado sea el B&W Styler. También analizamos el importante precedente de Nik Software en cuanto a facilidad y potencia con su plugin VIVEZA, plugin que consideramos obligatorio para contar con la rapidez del trabajo con puntos de control U-Points en el entorno Photoshop/Aperture. Ello agiliza enormemente el tratamiento a color.

Reflexionamos ya antes que sería impagable una solución que integrara la facilidad y potencia de la edición por puntos de control U-Point con la técnica del blanco y negro presente en paquetes como B&W Styler... Sólo es un deseo, entendemos que es difícil acoplar tecnologías registradas por otros programadores.

Sin embargo, en su nuevo Silver Efex Pro, Nik Software ha colmado muchísimas de nuestras necesidades y expectativas... Si bien la simulación de película y de efectos de laboratorio no es tan intensa como en el propio B&W Styler, sin duda tiene mucho más control local al permitir el manejo por medio de U-Points. Como inicio, podemos contar con varias configuraciones prehechas que vienen bien para contar de manera expedita con un punto de partida para trabajar, y - por qué no - divertirnos. También podemos guardar estas configuraciones para utilizarlas siempre que queramos, de modo de mantener una mayor consistencia en series de imágenes.

El programa funciona de manera similar a Viveza, instalándose como plugin en aplicaciones compatibles y afectando una imagen, para luego procesar todos los cambios y volcarlos en una Capa Nueva. Sin embargo, el Silver Efex Pro nos deja manejar otros controles para el manejo de blanco y negro. Al agregar un Punto de Control U-Point, podremos variar el tamaño del área de influencia de las modificaciones, su brillo y contraste, y una interesante función, la Estructura. Este deslizador en particular nos permitirá controlar la intensidad de nitidez del sector, logrando con ello una interesante función de sharpening local, muy difícil de lograr con enmascarados y capas en Photoshop. La velocidad y agilidad que permiten los puntos de control es alucinante, permitiendo realizar ajustes finos muy logrados.

Silver Efex Pro también dispone de un "motor de generador de grano", que si bien es muy efectivo, veloz y por sobre todas las cosas, suficiente, también debemos decir que es menos "programable" que aquel integrado en el corazón de BW Styler. Según los técnicos de Nik Software, este "grain engine" no se limita a aplicar una máscara de "ruido genérico" en una capa sobre la imagen, sino que simula verdaderamente el grano de la sensibilidad escogida. El resultado es convincente.

El simulado de la respuesta tonal de las películas tradicionales se encuentra representada en unas 18 películas comercialmente reconocidas, Kodak T-Max y Tri-X, Afgas, Fujis, etc. BW Styler nuevamente ofrecía más opciones (unas 25), pero también es cierto que en la práctica las 18 de Silver... son más que suficientes. Las opciones de filtrado son programables a todos los colores de la paleta, con lo cual podremos prefiltrar las imágenes en color y simular tras la etapa de filtrado, una imagen obtenida con una película determinada.

En definitiva, podemos decir que es una herramienta muy potente, fundamental para un trabajo sencillo y rápido. Supera a BW Styler debido a la potencia de la tecnología de puntos de control local "U-Point". En cuanto al flujo de trabajo está bien facilitado, logrando unas excelentes conversiones. Por otro lado, el control fino de la conversión (aquel control que le permite extraer hasta el último toque de calidad, y mayores libertades creativas) no es tan intensivo como el otro plugin de referencia en esta rama del trabajo blanco y negro. Se hecharían de menos algunas opciones más para lograr mayor variedad en los resultados.